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Recordando a la gran Renata Tebaldi

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Autor: Carlos Abeledo
1 de febrero de 2015

   RECORDANDO A LA GRAN RENATA TEBALDI

Por José Carlos González Abeledo
El pasado 19 de diciembre se cumplieron diez años de la muerte de Renata Tebaldi. Supongo que hasta los mas jóvenes aficionados a la ópera sabrán quién fué esta soprano, que reinó en los escenarios durante las décadas de los 50 y 60 del  siglo pasado, en dura competencia, mas ficticia que real, con María Callas. Cuenta la leyenda que la Callas en una ocasión se definió a sí misma como “champagne” y a la Tebaldi como Coca-Cola. Parece ser que el hecho no es del todo cierto y que lo que dijo la Callas en una reunión mundana es que si ella era “champagne” su rival era “cognac”. Uno de los presentes, acérrimo admirador sin duda de la Callas, fue el que dijo, con sorna, lo de la Coca-Cola. Y eso fue lo que trascendió, convirtiéndose el suceso en celebrada anécdota e incrementando la rivalidad existente sobre todo entre los partidarios de una y otra cantante. Rivalidad que fue magnificada por los responsables de los teatros y de las casas de discos como reclamo publicitario, en cierta manera con la complicidad beligerante de la Callas y la paciente permisividad de la Tebaldi, que no dejo de ver lo positivo de la situación. Con ocasión de un encuentro casual entre ambas en el Metropolitan en 1968, se dieron un abrazo inmortalizado por los fotógrafos allí presentes y ahí se acabó la historia de su rivalidad. Mas interesante que ahondar en esa supuesta enemistad sería analizar las diferencias entre una y otra tanto en lo vocal como en el repertorio. Pero eso lo dejaremos para una próxima ocasión, pues hoy nos toca recordar solo a la Tebaldi.

   Nació el 1 de febrero de 1922, tal día como hoy, en Pésaro, de padres relacionados con la música: Teobaldo Tebaldi, mediocre violonchelista y Giuseppina Barbieri, en posesión de una muy buena voz de soprano, aunque terminó trabajando de enfermera tras ser abandonada por su marido. Las secuelas de un problema con la polio sufrido por Renata a los tres años de edad, viviendo ya en la localidad de Langhirano cercana a Parma, la inclinaron al estudio del piano desde los 13 años. Su profesora, oyéndola cantar, la empujó a iniciarse en esa disciplina, recibiendo clases de canto de Italo Brancucci y de Ettore Campogalliani. De vacaciones en casa de un hermano de su padre en Pesaro, este, que regentaba una pequeña pastelería, le procuró una audición con la famosa soprano Carmen Melís, que solía tomar café en el establecimiento. La Melís, tras escucharla, la tomó como alumna, trasladándose entonces la joven Renata a vivir con sus tíos en Pesaro. Debutó con 22 años en Rovigo en el papel de Elena de la ópera Mefistófeles de Arrigo Boito, y cantó varias veces en Parma antes de ir a estudiar a Milán por mediación de la Melís con el profesor Giuseppe Pais.

   Aunque ya tuvo un notable éxito en Trieste con el Otelo verdiano, compartiendo cartel con Francesco Merli, su gran oportunidad le llegó en 1946 con una audición para Arturo Toscanini, que buscaba una voz joven y nueva -una “voce d´angelo” según sus propias palabras- para el concierto de reinauguración de la Scala tras el fin de la segunda guerra mundial. También este hecho dio lugar a otro equívoco. Al ser ella la elegida se dijo que el famoso director había dicho que tenía una “voce d´angelo”, lo cual no es cierto. La propia Tebaldi se encargó,  siendo ya famosa, de aclararlo. A partir del debut “scalígero”, en el que cantó “Dal tuo stellato soglio” de la ópera Moisés en Egipto de Rossini y la parte de soprano del Te Deum de Verdi, fueron sucediéndose los triunfos en los principales teatros italianos y europeos, no tardando en dar el salto a Nueva York, San Francisco, Chicago, etc.

   Tras un pequeño desencuentro con el público de La Scala, que se decantó por su gran rival María Callas, Renata Tebaldi se hizo fuerte en el Metropolitan de Nueva York, donde reinó durante muchos años y en donde cantó ininterrumpidamente desde el año 1955 hasta 1973 con un paréntesis de un año. En 1963, tras una mala actuación en dicho teatro (su debut con Adriana Lecouvreur), se retiró temporalmente de la escena para afianzar su técnica vocal. Reapareció en el MET cantando la Mimí de La bohème y siguió triunfando en este y otros teatros, hasta que en 1973 dejó de cantar ópera, siendo su última actuación el 8 de enero en el Met con Otelo, la misma ópera con la que había debutado en dicho teatro dieciocho años antes. Pero sí siguió unos años mas ofreciendo recitales (muchos de ellos con Franco Corelli) hasta su retirada definitiva en 1976, pasando a residir en Milán. Aunque se le conocieron varias relaciones amorosas (el bajo Nicola Rossi-Lemeni y el director Arturo Basile por ejemplo) nunca se llegó a casar y murió a los 82 años en su casa de San Marino víctima de un cáncer y rodeada de amigos y familiares.

   Su repertorio fue amplísimo y abarcaba desde algunas óperas de Wagner como Tannhauser (Elisabetta), Lohengrin (Elsa) y la Eva de Los maestros cantores de Nuremberg (eso sí, cantadas en italiano), hasta algunas de las de Mozart: Don Giovanni (Doña Elvira) y Las bodas de Fígaro (La Condesa). Y por supuesto incluía las grandes operas verdianas adecuadas a su voz: Otello (Desdémona), Aida (Aida), Il trovatore (Leonora), La forza del destino (Leonora), Falstaff (Alice Ford), La traviata (Violeta), Un ballo in maschera (Amelia), Juana de Arco (Giovanna), Simon Boccanegra (Amelia-María) y Don Carlo (Elisabetta). Y también los títulos mas significativos del verismo, con especial dedicación a Puccini, del cual cantó toda su producción. En la mayoría de ellas su voz, de una belleza tímbrica y homogeneidad sin igual, resplandecía sin rival alguna a excepción de la ya comentada de la Callas.

   Fué dirigida por grandes maestros como Francesco Molinari-Pradelli, Tullio Serafin, Herbert von Karajan, Leonard Berstein, Carlo Maria Giulini, Zubin Mehta, Georg Solti y muchos otros. Y alternó con casi todos los grandes tenores de la época (Giacomo Lauri-Volpi, Beniamino Gigli, Carlo Bergonzi, Franco Corelli, Richard Tucker, Giuseppe Di Stefano, Jussi Bjoerling, Alfredo Kraus, Nicolai Gedda, etc.), aunque su principal “partenaire” fue Mario del Mónaco, con quién además compartió muchas de sus grabaciones. Grabaciones que, contando tanto las de estudio (con la casa DECCA principalmente) como las llamadas “piratas”, superan ampliamente el centenar. En ellas -afortunadamente hoy reeditadas en CD- está recogido prácticamente todo su repertorio e ilustran perfectamente su inigualable arte, que hoy nos congratula recordar rindiéndole a la vez sentido homenaje.

DISCOGRAFÍA OFICIAL DE ÓPERAS COMPLETAS

(Grabadas en estudio)

La Wally (1968)

Catalani

Tebaldi/Del Monaco/Cappuccilli

Orchestre National de l’Opéra de Monte-Carlo

Fausto Cleva

Decca 425 417-2 / 460 744-2 (Double Decca)

Andrea Chénier (1957)

Giordano

Tebaldi/Cossotto/Del Monaco/Corena/Bastianini

Orchestra e coro dell’Accademia di Santa Cecilia, Roma

Gianandrea Gavazzeni

Decca 425 407-2

Adriana Lecouvreur (1961)

Cilea

Tebaldi/Del Monaco/Simionato/Fioravanti

Orchestra e coro dell’Accademia di Santa Cecilia, Roma

Franco Capuana

Decca 430 256-2

Cavalleria rusticana (1957)

Mascagni

Tebaldi/Björling/Bastianini

Orchestra e coro del Maggio Musicale Fiorentino

Alberto Erede

Decca 425 985-2 / 458 224-2 (Opera Gala)

La Gioconda (1967)

Ponchielli

Tebaldi/Horne/Bergonzi/Merrill

Orchestra e coro dell’Accademia di Santa Cecilia, Roma

Lamberto Gardelli

Decca 430 042-2

La Bohème (1959)

Puccini

Tebaldi/Bergonzi/Bastianini/Siepi

Orchestra e coro dell’Accademia di Santa Cecilia, Roma

Tullio Serafin

Decca 470 431-2 / 425 534-2 / 448 725-2 (Double Decca)

La Fanciullla del West (1958)

Puccini

Tebaldi/MacNeil/Del Monaco

Orchestra e coro dell’Accademia di Santa Cecilia, Roma

Franco Capuana

Decca 421 595-2

Madama Butterfly (1958)

Puccini

Tebaldi/Bergonzi/Cossotto/Sordello

Orchestra e coro dell’Accademia di Santa Cecilia, Roma

Tullio Serafin

Decca 425 531-2 / 452 594-2 (Double Decca)

Manon Lescaut (1954)

Puccini

Tebaldi/Del Monaco/Corena/Boriello

Orchestra e coro dell’Accademia di Santa Cecilia, Roma

Francesco Molinari-Pradelli

Decca 430 253-2 / Great Opera Performances GOP66318

Tosca (1959)

Puccini

Tebaldi/Del Monaco/London

Orchestra e coro dell’Accademia di Santa Cecilia, Roma

Francesco Molinari-Pradelli

Decca 411 871-2

Turandot (1955)

Puccini

Borkh/Tebaldi/Del Monaco

Orchestra e coro dell’Accademia di Santa Cecilia, Roma

Alberto Erede

Decca 433 761-2 / 452 964-2 (Double Decca)

Il Trittico (1962)

Puccini

Tebaldi/Del Monaco/Merrill/Corena

Orchestra e coro del Maggio Musicale Fiorentino

Lamberto Gardelli
Decca

411 665-2

Aida (1959)

Verdi

Tebaldi/Simionato/Bergonzi/MacNeil

Wiener Philharmoniker

Herbert von Karajan

Decca 460 978-2 (Decca Legends) / 414 087-2

Un Ballo in Maschera (1970)

Verdi

Tebaldi/Donath/Resnik/Pavarotti/Milnes

Orchestra e coro dell’Accademia di Santa Cecilia, Roma

Bruno Bartoletti

Decca 440 042-2 / 460 762-2 (Double Decca)

Don Carlo (1965)

Verdi

Tebaldi/Bergonzi/Bumbry/Fischer-Dieskau/Ghiaurov

Orchestra & Chorus of the Royal Opera House, Covent Garden

Sir Georg Solti

Decca 421 114-2

La Forza del Destino (1955)

Verdi

Tebaldi/Del Monaco/Siepi/Bastianini

Orchestra e coro dell’Accademia di Santa Cecilia, Roma

Francesco Molinari-Pradelli

Decca 421 598-2

Otello (1960)

Verdi

Tebaldi/Del Monaco/Protti

Wiener Philharmoniker

Herbert von Karajan

Decca 411 618-2

La Traviata (1954)

Verdi

Tebaldi/Poggi/Protti

Orchestra e coro dell’Accademia di Santa Cecilia, Roma

Francesco Molinari-Pradelli

Decca 430 250-2

Il Trovatore (1959)

Verdi

Tebaldi/Simionato/Del Monaco/Savarese/Tozzi

Coro del Maggio Musicale Fiorentino

Orchestre du Grand Théâtre de Genève

Alberto Erede

Decca 411 874-2 / 448 743-2 (Double Decca)

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